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Atari
Atari est à l'origine une entreprise américaine pionnière dans l'industrie du jeu vidéo fondée en 1972 par Nolan Bushnell et Ted Dabney. Elle est spécialisée dans le développement des jeux vidéo et fabrique des bornes d'arcade, des consoles de jeux et des ordinateurs personnels. Depuis 2001, la marque Atari appartient à Infogrames Entertainment qui décide le 7 mai 2003 d'adopter le nom Atari pour l'ensemble de ses opérations commerciales et rebaptise ainsi l'ensemble de ses filiales mondiales en "Atari suivie du nom du pays" (ex : Atari UK). Infogrames finalise l'acquisition d'Atari en 2008 en fusionnant avec cette dernière qui devient donc une entreprise française. Le 21 janvier 2013, les sociétés constituant Atari (filiales américaines et leur holding de contrôle française) déposent le bilan !

Au printemps 1971, Nolan Bushnell et Ted Dabney commencent à élaborer leur propre version de Spacewar!, appelé Computer Space. Le projet est revendu à Nutting Associate fin 1971. Le 27 juin 1972, Bushnell et Dabney fondent la société Atari en Californie. À l'origine, la société s'appelle Syzygy Co., un terme astronomique, mais les dirigeants se rendent compte que ce nom est déjà pris. Premier dan de jeu de go, Bushnell puise un nouveau nom dans le vocabulaire de ce jeu et choisit le terme atari (当たり), signifiant qu'un groupe de pierres est sur le point d'être capturé. On dit également que le nom Atari vient du film préféré de Nolan Bushnell, Hatari ! de Howard Hawks avec John Wayne.
Le 29 novembre 1972, Atari commercialise sa première borne d'arcade, le fameux Pong, qui devient un énorme succès avec 35000 unités au total. « Je n'ai pas inventé le jeu vidéo. Je l'ai commercialisé. » explique Nolan Bushnell. Dans l'industrie des jeux d'arcade, Pong est considéré comme le premier clou enfoncé dans le cercueil du flipper.
Le logo d'Atari, dessiné par George Opperman, est déposé le 1er juin 19735. Version stylisée de la lettre "A", il symbolise également le jeu Pong, et ses 2 joueurs face à face. On dira plus tard qu'il est une représentation stylisée du Mont Fuji, d'où son surnom de logo "Fuji".
Le second jeu de la société, Space Race, est lancé le 16 juillet 1973. Ted Dabney, inquiet par la montée de la concurrence, se désengage de la société. Pour s'assurer des parts de marché, Bushnell décide de faire signer des contrats d'exclusivité avec un distributeur pour chaque zone géographique. Comme une zone est couverte en moyenne par deux distributeurs, il fait monter en secret une seconde compagnie de manufacture, Kee Games, présidée par son ami Joe Keenan, pour démarcher le second distributeur de chaque zone. Des jeux produits indépendamment par Kee Games et Atari sont finalement commercialisés par les deux compagnies avec des modifications cosmétiques et un titre différent. En 1975, la compagnie lance la console Atari Pong, la version familiale du jeu.
En mars 1976, Breakout est un nouveau hit en salle d'arcade. En octobre 1976, Nolan Bushnell revend Atari Inc. à Warner Communications pour environ 28 millions de dollars. En 1977, la société sort sa première console à cartouche, l'Atari 2600 (ou Atari VCS), qui s'impose comme le système leader sur le marché, avec plus de 40 millions d'unités écoulés au total. Atari se lance ensuite dans la conception d'ordinateurs personnels avec la gamme Atari 8-bit. Malgré des capacités graphiques avancées, la gamme reste dans l'ombre du Commodore 64.
Au-début des années 1980, la société est opposée à une forte concurrence et perd de plus en plus d'argent, jusqu'à 1 million de dollars par jour à cette époque. Le krach du jeu vidéo de 1983 aux États-Unis accentue les difficultés financières. Le 3 juillet 1984, Warner Communications revend la division « ordinateur et console de jeu » à Tramiel Technologies, la société créé par Jack Tramiel, le fondateur de Commodore International, remercié quelques mois plus tôt. La division est renommée Atari Corporation. La branche « arcade » (Marble Madness, Paperboy), renommée Atari Games en 1984, devient pour quelques mois une filiale de Namco en 1985 avant de prendre son indépendance.
Désormais, Atari Corporation et Atari Games sont deux sociétés distinctes.

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